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从VR到元宇宙:回顾30年,改变虚拟现实的18件大事

2022年3月10日 13:44  新智元  

导读:从VR到元宇宙,一文看尽虚拟现实发展史。

史蒂芬·金的小说改编的电影《天才除草人》到这个月上映已有30年了。

这部电影颇为荒诞,它的立意是要警示人们,要多留心虚拟现实这项技术。VR在当时还算是个新生事物。

全球最大的社交媒体公司Facebook改名叫Meta以后,该公司的战略重心转移到虚拟现实和增强现实上面,并搭建了元宇宙平台。自那开始,每一家大公司都已经开始着手布局,或是打算布局XR(AR和VR的统称)产品。

到今天,VR已经经过了一段长时间的发展,并且在未来还会有更长的路要走。

本文梳理了VR领域的一些“里程碑事件”,从1992年电影《天才除草人》上映,引入VR这个概念开始讲起。

电影《天才除草人》首映 (1992年3月6日)

这部电影并不是第一次史蒂芬·金的电影被改编到荧幕上,还被改烂了。

电影内容稍显凌乱,包含暴力因素。但片中的噪音和灯光又营造了一种令人感到舒适的钝感。

这部电影中提到,VR最终会被少数科学家和未来学家所掌控。随着时间的推移,这个论断越来越被证明其正确性。

小说《雪崩》出版 (1992年6月)

扎克伯格等科技巨头的老板被“元宇宙”这个词深深吸引。

“元宇宙”这个词正是首次出现在这部小说中的词语。

这部小说构建了一个反乌托邦的未来。书中描绘了未来的一切都依托于元宇宙,而各大企业控制了所有的虚拟现实网络。人们在元宇宙中工作,娱乐,做任何事情。

这好像正是今天Meta想要实现的东西。

作者尼尔·史蒂芬森在小说中刻画的元宇宙概念有很深的社会阶级分层。互联网世界并没有解放,也没有进化。显然这也是当今硅谷所持有的想法。

与其说这本书聚焦于VR,不如说聚焦于语言。史蒂芬森创造了元宇宙这个词,直到今天,我们还活在其中。

任天堂发布the Virtual Boy(1995年8月14日)

这是任天堂控制设计的一种实验性方法的案例。Virtual Boy是最早的一批VR头显产品。这款设备和人们想象中的质量差得很远。Virtual Boy只能显示立体3D黑红图像。

但是,任天堂的设备让人们发现了在家中戴着头显玩游戏的新模式。这种模式还在延续,只不过设备一直在更新换代。

Second Life发布(2003年6月23日)

Second Life是一款大型多人在线游戏,由Linden Lab打造。这是一家初创公司,1999年开始探索XR。

这款游戏是由玩家设计的世界合集,这是一个小小的数字化宇宙,包含所有的房地产和相关品牌。

Second Life中上演着真实的人生。有人甚至还在这款游戏中结了婚。

很多人觉得这款游戏会具有重要意义。事实上,从某些角度来看也确实如此。

2000年是这款游戏的鼎盛时期。自那之后,Second Life受到的关注就越来越少了。但如今,Meta和其它科技公司正狂热地追逐元宇宙的浪潮。2003年的Second Life证明了,这个理念不完全是新的。

Palmer Luckey开发the Oculus Rift (2009年-2010年)

Palmer Luckey是VR的狂热爱好者。同时他也是Oculus的创始人。最早他开发了Oculus Rift的原型,他甚至还攒钱购买这款设备的零部件。

根据Eurogamer的一份档案,最早的模型有90度的视野范围,低延迟,和触觉反馈。

Luckey和Doom的开发者John Carmack在Meant To Be Seen论坛上建立了友谊,他们一同对Luckey的VR模型做了一些修改。这段重要的关系一直到Oculus形成还在延续。

小说《头号玩家》出版(2011年8月16日)

欧内斯特·克莱恩的畅销小说中的一些内容是对小说《雪崩》中的一些元素的致敬。

这部小说刻画了另一个有关未来的反乌托邦,同样依赖于VR科技。这一次的主题是逃离全球变暖和现实世界大面积的经济倒退。

这部小说的情节是《查理和巧克力工厂》的融合,还融入了很多流行文化的元素。所以,这部小说只是在表面上展示了涉及VR的一些问题。

和《雪崩》相比,这部小说也许在对人们形成对VR的认知上没有那么大的文化影响力。但这部作品有助于明确VR与现实世界的关系。这正是当今的科技巨头所追求的。

VR成为了逃避苦难现实的手段,成为了逃避主义的终极工具。

Oculus Rift原型诞生 (2012年5月-7月)

约翰·卡马克借用了Luckey的原型,在2012年初开始向媒体展示他的产品,媒体相当感兴趣

在2012年的E3上,卡马克宣布Doom 3 BFG版将支持VR头显。

这款设备的早期原型是用电工胶带固定在一起的。它的问世了被冠以“重新点燃了人们对VR开发的兴趣”。

它还为Luckey的Kickstarter项目造了势,这是他在Carmack演示之前一直有的打算。

第一代Oculus Rift开发工具包被证明非常成功,在Kickstarter上筹集了超过240万美元。游戏中的VR模式也开始逐渐出现在PC游戏领域。

Facebook收购Oculus VR(2014年3月25日)

Oculus VR成立于2012年。Luckey,Brendan Iribe和Nate Mitchell 是橱窗成员。不久之后,John Carmack离开了Id Software,成为了Oculus的首席技术官。

2014 年,该公司被Facebook以20亿美元收购。Facebook计划将Oculus的影响力扩展到游戏之外。

Oculus还是保持了一定程度的独立,与三星合作开发了Gear VR,这是该公司将VR应用在智能手机中的第一个版本。

扎克伯格在宣布收购的新闻稿中表示,“Oculus 有机会创建有史以来最具社交性的平台,并改变我们工作,娱乐和交流的方式。”

Oculus VR最终作为Facebook Reality Labs全面投入市场,后来在Facebook更名后成为 Reality Labs。

谷歌展示Cardboard头显设备(2014年6月25日)

最初的谷歌Cardboard耳机是为参加2014年谷歌I/O大会的人准备的礼品。这个简陋的纸板头盔开始时是平的,可以折叠容纳各种不同的手机,获得类似VR的简单体验。

它甚至包括一个侧面的杠杆,可以模拟触摸手机屏幕,在支持的应用程序中进行互动。

Cardboard是谷歌Daydream的前身,可能仍然是观看360度全景视频的最便宜的工具。谷歌在网站上销售Cardboard,直到2021年3月才停产。这个设备最常被用于谷歌的校园探险项目。对于许多人来说,Cardboard是VR的入门。

HTC和Valve推出Vive(2015年3月1日)

在巴塞罗那举行的世界移动通信大会上,一名参会者在体验HTC的Vive虚拟现实眼镜

Facebook和Oculus并不是唯一探索虚拟现实的公司。2015年,曾经很受欢迎的安卓手机制造商HTC推出了Vive,这是一款与Valve合作设计的VR头盔。

最初的Vive使用两个1080p显示屏,每只眼睛一个,刷新率为90Hz,并使用基站来跟踪房间规模的VR运动。HTC和Valve的头盔将有助于为PC VR的开发设定了标准。

在随后的几年里,HTC继续发布VR头盔,Valve最终在2019年发布了自己的VR硬件,称为Valve Index。

最终的Oculus Rift向公众发布(2016年1月6日)

Oculus Rift虚拟现实护目镜出现在2016年国际消费者大会的Oculus展台上

Oculus终于在2016年推出了以消费者为中心的Oculus Rift可预购版本。这款VR头盔的价格不菲,达到599美元,需要配备昂贵的高端电脑才能正常工作。

索尼终于推出PS VR(2016年10月13日)

一名参观者在电脑前测试一副索尼公司新推出的“墨菲斯计划”3D虚拟现实眼镜

一名参观者在电脑前测试一副索尼公司新推出的“墨菲斯计划”3D虚拟现实眼镜 “墨菲斯计划”是在2014年作为PlayStation 4的在研VR头盔推出的,索尼最终在2016年10月推出了主机VR系统,即Playstation VR或PS VR。

PS VR的特点是符合人体工程学的未来主义设计,并因旧版PlayStation 4型号上的电缆的错综复杂的系统而受到了部分阻碍。该VR系统还依赖于索尼的Playstation Move外围设备的接合,无法像Vive或Oculus Rift那样拥有高质量的控制方式。

不过,在人们真正拥有的游戏主机上实现VR确实是一件大事,2022年2月,索尼进一步披露;了PS VR 2的一些设计细节。

苹果和谷歌在VR和AR项目上开展合作(2016年至今)

在世界移动大会上,一位参会者在体验谷歌Daydream Vr设备谷歌通过Daydream尝试了基于手机的VR体验,这个现已失效的平台使用安卓手机来驱动简单的VR应用和游戏。据报道,谷歌现在正在开发一款名为Project Iris的增强现实设备。

据传,苹果公司正在开发自己的高端VR头盔,在2020年代中期的某个时候提前推出AR硬件。不过,目前苹果传闻中的头盔是否主要是为开发者准备的,甚至能不能最终推出,还有待观察。

Facebook推出Oculus Quest和Oculus Rift S(2019年4月30日)

一名与会者在Facebook F8大会上试玩新的Oculus Quest虚拟现实(VR)游戏系统

除了最初的Oculus Rift之外,Oculus Quest可能是Facebook和Oculus最重要的产品。这款独立的VR头盔证明,即使没有游戏电脑的处理能力,VR应用和游戏也可以很有吸引力。而且,VR体验可以是完全便携的,且无需经历手机版VR所带来的体验损失。

这也进一步巩固了Touch控制器作为VR控制器设计的地位。你可以在任何地方看到这种带手柄的小环,包括Oculus Rift S,后续所有的VR头盔设计都多少以此设计为标准。

Oculus Quest 2推出(2020年9月16日)

加文-梅尼奇尼(Gavin Menichini)使用Oculus Quest 2 VR头盔,为大家演示沉浸式虚拟体验 Oculus Quest 2于2020年底推出,是Oculus Quest的完善版,拥有更高分辨率的显示器,更舒适的佩戴感受,支持手部追踪,价格也更亲民。

Quest 2成为Facebook推动VR的工具,由于Link Cable,一旦Rift S停产,它就将成为用户进行PC VR体验的首选方式。

将头盔用于Facebook想象中的所有应用显得有点野心,但Quest 2的诞生,可能让普通人体验VR是更接近真正的“爽快感”。

Facebook更名为Meta (2021年10月28日)

最大的迹象表明,VR将继续存在(至少目前是这样),这可能是Facebook决定将品牌更名为Meta,并专注于建立 “有形的互联网”的原因。

我们有很多理由对Facebook的决定及其公司的总体情况持怀疑态度,但通过对“元宇宙”的三番五次的宣传,它的确掀起了一波VR热潮。

“元宇宙”大火,成为终极流行语(现在)

在 “企业元宇宙”出现之后,我们看起来别无选择,也只能跟着这些公司一起吹了。

每个人都有一个解释和推销“元宇宙”的套路,而且它们都很糟糕。元宇宙已经成为一个毫无意义的流行语,用来表示你的公司正在做一些未来主义的事情。Meta公司还为Quest 2买了一次有些吓人的超级碗广告。

在市值一度跌去四分之一后,Meta显然在考虑回归视频产品。VR和元宇宙的循环,兜兜转转中仍在继续。

编 辑:王洪艳
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